なぜアロマは心身をリフレッシュさせられる?香りを感じるメカニズムとは?

アロマが与える人体への影響について

アロマが与える人体への影響について

香りを嗅ぐ仕草の女性

 

 

この10年ほどで、アロマセラピーというカルチャーは私たちの生活にとても密接なかかわりを持つようになりました。以前はアロマオイルで香りを楽しむなんて、エステ店でしか体験できなかった文化が今では自宅で誰でも手軽に堪能できるようになり、「家に帰ったらまずアロマ」の軽いアロマ依存症…?なんて方も増えているのではないでしょうか?

 

アロマに含まれる香りの粒子が心身に作用

 

アロマセラピーには精油と呼ばれる自然界に存在する植物などから抽出生成されるエッセンシャルオイルが欠かせません。オイルとは言っても、油脂などではなく、純度100%、天然の植物や樹脂などから作られる芳香物質です。この精油、じつは香りの粒子の集合体で構成されていて、人が鼻から呼吸をして吸引することで脳に信号として届けられ、気持ちを落ち着かせる、リラックス感をあたえる、暗い気持ちを解放させてくれるなど、さまざまな恩恵を与えてくれます。

 

香りでホっとリフレッシュできるのはどうして?

 

どうして私たち人間は、好きな香りを嗅いだ瞬間にホっとした安堵感を得られるのでしょうか?私たち人間の嗅覚は、私たちが持つ五感の中で、もっとも太古の昔から備わっていた原始的な感覚であると言われています。たとえばそのメカニズムは、鼻でキャッチした香りの情報がダイレクトに感情や本能へと伝えられ、"くさい!腹がたつ!""いい匂い…眠くなってくる!"など理性では説明のつかない不思議な感情を抱くことに繋がっているんです。つまり、アロマで安堵感が得られるのは"このおかげ"なんですね。

 

香りがカラダの細胞を駆け巡る

 

さらに精油の芳香成分は、鼻の粘膜から肺へと伝わり血液にも溶け込んでカラダ中全身を駆け巡ります。これにより、血液やリンパの流れを改善したり、体内の老廃物が外に排出されるのをサポートしたりします。

 

アロマがカラダのいたる部分のパーツに効き目があったり、肌に対してたくさんの良い作用があるのも血液循環によってアロマの粒子が細胞に働きかけるおかげ。寝室で眠る前に香らせるというような基本的な使い方でも、リラックスできる、眠くなるという「感覚」としてだけでなく、細胞レベル医学的に考えても、きちんと良い働きをしていることが証明されているんですね。

 

自分が特に好む香りを選ぶことが大切!

 

アロマの種類は希少性の高い、流通性が低いものもあわせるとその種類は数百種類。まさに千差万別です。精油にはそれぞれに香りの特徴と個性があり、作用のしかたにも様々な違いがあります。私たちがふだんから感じている匂いの感じ方は本当に人それぞれで、○○フェチという言葉があるとおり、花の香りが好きな人も居れば体臭が好きという変わった趣味嗜好の人までいます。

 

また、単純に匂いの好みというだけでなく、その日その時の体調に合わせた作用で選んでみるのもアロマの醍醐味です。仮に、今日、不快な出来事やイライラするような出来事があったとして、ストレスが溜まっているのならラベンダーやオレンジ・スイートで興奮する鼓動を抑制する。寝不足で1日中働き、頭がぼんやり疲労感が溜まっているのなら、脳の思考をクリアにするという意味でペパーミントやローズマリーなどの精油を使うことでリフレッシュすることができます。

 

アロマセラピーの使用方法は、単に"炊く"だけでなく、入浴時バスタブに投下して楽しんだり、就寝前にデュヒューザーで芳香させたり手段は様々。直接手につかないように、小さなお子さんやペットが誤飲しないようになど、当たり前の注意点だけ守ることができればとても有意義なものになるでしょう。自分が特に好む香りを見つけることが大切なポイントになります。

 

〔アロマが与える人体への影響について〕

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